新着情報

2013年4月
Is ZERO singular or plural in English?

Everyone who has studied English for any length of time knows the concepts of singular and plural are very important. But few students actually use the concepts correctly.

Pretty much everyone gets the singular right. If I ask for a definition of “singular”, almost every student says, “One”. And that’s the right answer. But when it comes to plural, a lot of people get it wrong. What do you think the definition of plural is?

If you answered “Two or more”, you’re thinking in terms of math (and integers (整数)). But language isn’t math, and in English the definition of plural is “Not one”. So while 2 is definitely plural, so are 1.5, 0.5, 2/3 and so on.

Now, what about zero? Zero is actually a special case. Whether it is singular or plural depends on what the usual situation is for the person who is talking, the noun involved, and so on. In other words, it’s sort of case-by-case. But let’s take a look at a few examples:

1. I have no friends. (In this case, the idea of “zero” – no friends equals zero friends – is treated as a plural, because usually people have more than one friend.)

2. I don’t own a car. (Most people only own one car, so this zero is treated as singular. However, if the speaker was someone who was really rich, and he was talking with his other really rich friends, all of whom own several cars each, then this person might also say “I don’t own any cars”, and that would be fine as well.)

3. I don’t own any shoes. (Shoes come in pairs, so this is plural.)

4. I’m not wearing a watch. (People usually only wear one watch, so this is singular.)

There are also some cases where grammar considerations make the zero singular or plural. For example, when using “no one” or “nobody”, the zero is always singular because these words themselves are singular. (There is no such word as “no ones” in English.) And in a sentence like “There isn’t any furniture in my house”, the zero is singular because “furniture” is an uncountable noun and so always appears in the singular form.


ゼロは単数? それとも複数?

英語を学んだことのある人なら誰でも、単数と複数の概念は大切であるということを知っていますね。でも、これが正しく使いこなせ ている人はあまりにも少ないのです。
ほとんどの人が単数については問題なく理解できているようです。私が仮に「“単数”の定義とは?」と質問したとしましょう。みな さんはきっと「1人(個)」と答えるでしょう。それが正解です。ところが“複数”ということになると、話が変わってきます。正しく答 えられる人はどのくらいいるのでしょう。 “複数”の定義とは?
もしあなたが「2かそれ以上の人や物のこと」だと答えたとしたら、数学でいう整数を念頭に置いていることになります。でも、言語 は数学ではありません。 正しい定義は、「英語でいう“複数”とは1ではない数」です。2ももちろん複数ですが、1.5や0.5なども複数扱いです。覚えてお いてくださいね。

さて、ではゼロはどうでしょう。(ここでは“zero”という単語そのものだけでなく概念としてのゼロのことを指し、no、ある いはnot anyなどに置き換えて使われます。)単数扱いか複数扱いかは話し手にとっての日常的状況あるいは常識にもよるし、あとに続く名詞にも関係してきます。要 するにケースバイケースということになるのですが、ここでいくつか例を挙げて考察してみましょう。

1. I have no (=zero) friends. (私には友だちが一人もいません。) (一般的には友人が複数いて当たり前であるという概念から、この場合は複数扱いです。)

2. I don’t own a car. (私は車を持っていません。) (車を持っている人のほとんどは1台しか持っていませんね。ですからこの場合は単数扱いです。但し、もし話し手にお金が有り余ってい て、車を複数所有している友人たちと話していると仮定する場合は、“I don’t own any cars” でも間違いではありませんが・・・)

3. I don’t own any shoes. (私は靴を1足も持っていません。) (靴は対になっているので、英語で書く時は“shoes”と、複数形を用います。)

4. I’m not wearing a watch. (私は腕時計をつけていません。) (腕時計をしている人でも、普通は一つしか身につけていません。ですからこの場合は単数です。) 別の例を見てみましょう。

5. No one came to the party. (パーティーには誰も来ませんでした。) “no one” や“nobody” という名詞を用いる時、oneやbodyが単数なので、ゼロは単数扱いです。 (英語には “no ones” などという言い方は存在しません。)

6. There isn’t any furniture in my house. (私の家には家具がありません。) “furniture(家具)”は集合名詞の中でも単数扱いの名詞です。

このように文法上の規則によっても、ゼロが単数扱いか複数扱いかが決まる場合があります。

2013年2月
One of the best ways to improve your English is to put yourself in a place where there are a lot of native English speakers. There are a few "gaijin bars" around Hiroshima, but one of the best is called Cloud 5. It's run by a guy named Peter Berg, who has been in Japan for almost 30 years and speaks fluent Japanese. (So he can understand you even if your English isn't that good.)

Cloud 5 is located in Nagarekawa, and can be a little hard to find.  (Here's a map.)  But it's worth the search.  It's small, cozy and has reasonably priced drinks.  Peter also keeps the place stocked with games of all kinds, so you'll never be bored.  And there is a wide selection of music. 

So the next time you want to try someplace new, and maybe improve your English at the same time, give Cloud 5 a try.  You'll be glad you did.


2012年7月
One of the Able students, a young doctor, recently went to Ireland for a medical conference. He sent back this great postcard, which shows the famous Cliffs of Moher.

Postcard from Ireland
DESCRIPTION HERE

If you think that it would be fun to improve your English to the point that you can participate in medical conferences with confidence, why not try a free trial lesson at Able? We specialize in helping high-end students improve their English to the point where it can actually be used for business, medicine and so on. Just send us an email here to get started.

2012年6月
英語を、数学などの学問と同じようにとらえる人をよく見かけま す。どういうことかと言いますと、日本の英語教育では、あたかも答えは一つだけである かのように教えられることがあり、彼らはそれを忠実に守っているということです。でも、これは正しくありません。 言語は数学で はないのです。 従ってどんな内容の質問にも、答え方は通常幾通りもあるはずです。

“あいさつ”を例にあげてみましょう。
どの言語においても挨拶の言葉はシンプルなものです。ところが、日本語に比べ英語には何通りか言い回しがあります。日本人は 常に集団の一員であろうと努力する民族です。すなわちこの場合は、同じ状況では同じセリフを言うということ。 例えば朝だった ら、ほぼ全ての日本人が相手に対して “おはよう(ございます)”と言います。“いい朝ですね”などと、誰も別な言い方をして独 創的であろうとはしません。

西洋では、しかしながらこんなところにも文化の違いが見られます。独創性や個人主義は、逆に美徳なのです。それゆえに、相手 が用いた言葉は敢えて使おうとはしません。ですから、"Good morning"と言われたら、こちらからは、"How you doing this morning?"、"Top of the morning to you"、あるいは、"Nice day today"などのように返します。場合によっては、"How's it going?"や、"Good to see you"、"What's new?"など、朝の挨拶とは全く関係の無い言い回しをすることもあります。

同様に、もし誰かに"How are you?"と聞かれたら、"Fine, thank you. And you?"のみならず、様々な答えが出てきます。(本当のところ、"Fine, thank you. And you?"は、形式ばった言い方なので、最近ではネイティブの間であまり使われません。)例えば、"How's everything?"や、"What's up?"、または"Fair to middling, thanks."など、そのどれを取っても正しい回答と言えます。("How are you?"と聞かれて、"What's up?"と答える、すなわち質問に質問で答えるのは、日本人的には???かも知れませんが、別におかしくはないのです)

数学では、設問に対する正しい解答は常に一つしかありません。2+2の答えはいつも4です、3や5にはなり得ません。 しか し、英語には多様な答え方が存在します。もしもあなたが、英語で聞かれたことに対して、いつも同じ受け答えをしているのなら、何 か目新しいことを言ってみるよう心がけてみてはいかがでしょうか。

まずは、挨拶から・・・


2012年4月
久しぶりの久しぶりのブログ更新です!
 
語学向上のためには,”何を”、”どのように”勉強していくか、ということを常に模索しながら、自分を磨く努力を怠らないこ とが重要であるというようなことを、以前よりお伝えしてきました。
今回は、この点 について具体例を交えながらお話ししましょう。
 
いったんTOEIC600点程度が達成できたら、その後の前進のために、〔複合動詞〕に関する理解を深めて行くことが必要と なってきます。複合動詞とは、2つあるいはそれ以上の単語が結合してできた動詞のことです。みなさんもすでにいくつかはご存知の はずですね。例えば、“look up”は「調べる」という意味、また、“look forward to”は「楽しみにする」という意味の複合動詞です。

複合動詞は通常、一見すると単一の動詞に見える単語とその他一つまたは二つの前置詞か副詞に見える単語とで成り立っていま す。これを仮に、動詞+前置詞(または副詞)、としてしまうと、困った状況になることもあります。次の二つの例を見てみましょ う。
      I went to Tokyo.
      I called to John.
最初の文は、主語、動詞、前置詞、目的語というように分解できます。でも二つ目の文はどうですか。“I”が主語、 “John”は目的語ですが、もし“call”を単一の動詞としてとらえてしまうと“to”はどうなるのでしょう。“call” (電話する)は他動詞で、目的語を直接とる動詞です。そしてその目的語の直前に前置詞は置きません。
一方、“call”と“to”を一つの動詞としてとらえると、“call to”という複合動詞となり、「呼ぶ」という意味を成します。“Call to”も他動詞で、直接目的語をとってきます(目的語の直前に前置詞がきません)から、そのままJohnが続きます。このように考えれば辻褄が合うわけで すね。

初めて出くわした複合動詞の意味を予測するのに、残念ながら良い方法はありません。ただただ覚えていくしかないのです。毎週 2-3個ずつ暗記すれば、一年後には100個以上の複合動詞が使えるようになるでしょう。しかもこの複合動詞、英語では良く使わ れる表現が多いので、知らない間にコミュニケーション能力も同時にアップするというものです!


2011年12月
TOEICで素晴らしいスコアーを 取得された方をご紹介いたします。仮に Tさんとしておきましょう。
 
Tさんがエイブルに通い始めてくださってから2年余り経ちます。その前のTOEICのスコアーは930点。これだけでも十分 素晴らしいのですが、最近受けられた時は970点あったそうです! この、40ポイントアップには目を見張るものがありますね。 例えば、500点 → 540点に上げたければ、少し努力すれば誰もが達成できますが、元々ハイスコアーの方が更にアップさせよ うと思ったら、生半可なやり方では成し得ないのではないでしょうか。
 
ご本人が努力されたことがこのような結果を生んだのはもちろんのこと、ハイレベルの生徒さんの実力を、講師としていかにアッ プさせるよう導くか、ということも無関係ではありえません。エイブルはこの点にも自信を持って取り組んでおります。
 
文字通り初心者~上級レベルの方まで、お一人お一人のレベルとニーズに見合った的確な指導をさせていただきます。
 
まだエイブルでの体験レッスンがお済みで無い方、是非ご自分の目と耳で実感してみてください。
 
 
みなさま、本年も大変お世話になりました。 来年もまた、よろしくお願い申し上げます。 良いお年をお迎えくださいませ。
 
 
2011年9月
テクニック その2
 
さて、語学力アップのノウハウについて次のステップに行きましょう!
“どのように”よりも、“何を”を明確にすることが時として重要になってきます。
前回、進歩し続けるためには勉強の仕方を常に変えていくことが必要というお話をしましたね。では、語学の勉強を始めたばかりの人々は どうでしょう? 彼らにとっての最良のメソッドとは?

実際のところ、あなたがもしスタートしたばかりなら、どのように勉強するかということよりも、何を勉強するかということのほうがより 大切になってきます。例えば、これから海外ハネムーンに出発しようというカップルにとって、仮定法その他文法的な細かい規則を理解す る必要はありません。彼らとしては、次に挙げる3つの状況でのみ通用する英語さえ覚えればよいのです。すなわち宿泊ホテル内、レスト ラン、ショッピングです。いったんこのことがはっきりすれば、どんな語彙や文型を覚える必要があるかの見極めが、ずいぶん楽にできま す。その結果、たとえ中学生程度の英語力でも“ハネムーン・イングリッシュ”はすぐに身につきます。
 
仮にあなたがこれからスペイン語を始めようと思ったら、少し二の足を踏んでしまうかも知れません。 しかし、ほとんどの言語は、 2,000語程度の語彙力さえあれば、通常会話の90%がカバーできると言われています。とりあえずこれだけ覚えれば何とかなるとわ かれば、そんなに高いハードルではなくなると思いませんか。一日に5,6単語を覚えていけば一年で2,000に到達してしまいます!
どのメソッドが効果的かあれこれ思い悩んでばかりいては、いつまでたっても始められません。それより、まずどんなシチュエーションを 想定するか、それに伴ってどんな語彙や文法が自分に必要か熟考し、いったんメソッドを決めたら、思い切ってスタートを切りましょう。 一年後のあなたは、ご自分の語学力にビックリすることになるかも知れませんよ!
 
 
2011年8月
 
語彙力判定テストに挑戦してみませんか?
ちょっとおもしろいサイトを見つけました♪
ご自身の英語の語彙力が大まかにわかるようになっています。
 
この診断結果で、知っている単語が2,000語以上と判定されれば、通常会話のほぼ9割は網羅できるということになるでしょう。
こちらクリック==> http://testyourvocab.com/
 
 
語学力アップを目指すために何をすべきか、前回お約束したように、そ のノウハウについてシリーズで考察していきます。
 
テクニックその1:
 
TOEICのスコアーで200点前後のアップを達成した人は、これまで成果を挙げてきた勉強方法に別れを告げる(!)時が来てい ます。単語の暗記や文法を覚えることなど、学習し始めの頃には役に立ったメソッドでも、ご自身のレベルが上がれば、その手段もレベル アップする必要があるのです。
ある段階に到達すると、発音の問題がその後の進歩を妨げかねない、あるいは難しい会話の際に聴解力がウェイトを占めてくる、という状 況になります。相手が何を言っているのかを理解するのに、当然のことながら語彙力だけでは十分ではありません。
 
言語習得の経過は、一般的に次のようになります。
① 単語(基礎語彙)の暗記
② 文法の理解
③ リスニング練習
④ 発音矯正
⑤ 熟語、スラングの暗記
⑥ 異文化理解
⑦ 背景的知識、予備知識の習得
 
これら大まかに分類したカテゴリーごとに様々なメソッドがあります。基礎語彙はある程度 “勉強” することで習得できますね。それらの語句は通常の会話 やテキストの中でよく使われる(目にする、耳にする)からです。しかし、より難しい語彙は一般的な会話・テキストの中には、あま り登場しません。ですから、必要な時にすぐ思い出せるよう、無理やり何かに関連付けて覚えるとよいでしょう。例えば “からす” という言葉は英語で “crow” と言いますが、これを覚える時、〔カラスは黒い〕という概念と関連付ければ、あーら不思議、 もう覚えてしまいましたっ! 連想力を駆使することも大事な ポイントです。
より高度な暗記方法としては、新しく知った語句を実際の会話で使ってみるというのもあります。たとえその時には間違えてしまった としても、その失敗が強烈に心に残り、二度と忘れないといったケースもありますね。
言語学の見地から見ても、語学スクールや自主勉強とは全く違った緊張感の中で身についたことは、いつまで経っても忘れないとされています。 ですから、もしあなたのTOEICのスコアーが500点くらいあるにも関わらず、ひたすら机に向かって単語を暗記するといった、 以前と同じような方法で勉強しているのであれば、さっそく他のことにチャレンジしてみましょう。手始めに日記を書いてみるのはい かがでしょう。あるいは外に出て外国人の友人を作るという手もあります。実生活の中で英語を使ってみるのです。 さぁ、“安全地 帯”から抜け出して、更なるレベルアップを目指してください!

 
 
2011年6月
 
5/11よりこれまでの間に数名の方々がご入会くださいました。
新規スタートの生徒さんたちが今年中に受けられるレッスン代の10%に当たる金額を、東北大震災で被災された方々のために役 立てたいと思います。(もしかしたら期間延長できるかも知れません。)
このブログを読んでくださっているあなたが、もし英語を勉強しなおそうと考えていらっしゃるのなら、そして被災者のために何 かしたいと思っていらっしゃるのなら、ここエイブルで一緒に勉強しませんか。
 
次回からのブログでは、語学力アップのヒントをシリーズでお伝えしていきます。 誰でも勉強の仕方は知っていますね。でも言語を使いこなせるようになるための勉強方法は、学校でのテスト勉強とは違うのです。これまでの視点をほんの少し 変えてみるだけで、あなたの語学力が大幅に伸びるとしたら・・・?!  そのノウハウについて様々な方向から鋭く迫ってみたいと思いますので、乞うご期待!
Check back in a little while to start making your language learning more effective!
 
2011年5月
 
東日本大震災で亡くなられた方々のご冥福をお祈りするととも に、被災された皆様の日常生活が一日も早く復旧・復興できるよう願っております。 震災直後に、微々たる額ですが義捐金として募金させていただきました。しかし、2ヶ月経った今もなお、12万人の人々が避難 所生活を強いられている事実を知り、エイブルとしてもっと他に何ができるかを考えてみました。 そこで、売上の一部を寄付させていただくことにしたのです。 具体的には、英語レッスンをスタートしてくださった生徒さんのレッスン代の中から、10%にあたる金額を日本赤十字社を通して被災地に送らせていただく予 定です。
 
対象期間:H23年5月11日~12月31日  ※年明けに集計して、即日義捐金として納付いたします。
 
がんばろう!東北、がんばろう!!日本

 

英語 de ワイン
 
ご存知の方もいらっしゃいますように、エイブルでは3年ほど前から英語によるワインレッスンのクラスを定期的に開催して おります。
今回はなんと、教室を抜け出して本場のワインハウスにてレッスンができることになりました。あの、hanawineさんとの コラボが実現したのです!

ワインの表現を英語で聞いたり話したりするユニークな英会話レッスン。もちろん、いつものようにワインとチーズ付です♪

現在、翻訳の仕事に従事し、大のワイン愛好家であるグレッグ氏を招いてのレクチャー。彼の出身であるカリフォルニアワインを 飲みながら、ワイナリーの景色やワインの味わいを英語で感じ、ご自分でも表現してみませんか?
 
日時:5/17(火)19:00~ (約90分)
会費:¥2,800(ワイン代込み)
場所:hanawine (広島市中区上八丁堀4-22)

※ご予約・詳細のお問い合わせは下記のいずれかへお気軽にどうぞ♪♪
 
Hanawine 082-222-6687 / エイブル語学スクール 082-542-6261
 
2011年4月
 
エイブルのウェブページを初めてご訪問くださった皆様はご存知な いかも知れませんが、私どもではビデオホームページも運営しており、H22年の立ち上 げよりご好評をいただいています。題して“自宅で英語"(www.jitakudeeigo.com)。 エイブルでのレッスンを受講されている生徒様には、これを無料で提供させていただいています。通常のレッスンとは一味違った角度 からのアプローチで、英語への理解が深まると同時に、ビデオレッスンを繰り返し観て理解されたならば、それを通常のレッスンで使 いこなしていただけます。逆に、ビデオレッスン中のわからない箇所についても質問が可能。 更に、50分のレッスンでは伝えきれ ない部分がビデオレッスンに反映されてもいます。言い換えれば、通学型のレッスンとご自宅でのビデオレッスンが相乗効果を発揮 し、どちらも効率よく学習できるようなしくみとなっているのです!

 

今日はエイブルの最年少の生徒さんをご紹介します。
Tetsuji
                and Rindoh
お名前は凛瞳(りんどう)ちゃんです!
 
かわいい女の子でしょ?
 
パパやママと同じバイリンガルになってね!
 

 
生徒の皆さんの感想を収録いたしましたので一部ご覧いただけま す。
 
 
2011年3月
ある大手法人から多くの生徒さんが通ってくださっているのです が、その内最近TOEICを受けた方から点数を伺いました。
 
Oさんは以前590だったのに対し今回は740点。Tさんは450→580点、そしてHさんは600→810点にまでアップ したそうです(最後の70点は去年からの7ヶ月間の成果のようです)!
 
みなさん、本当におめでとうございます。
 
エイブルで英語を学ぶ生徒の皆様には、ご入会の特典として、弊社有料ビデオサイトの英語レッスンを無料で提供させていただい ております。
 
http://www.jitakudeeigo.com/
 
これでおわかりのように、<通学によるレッスン>だけでなく<ご自宅でのビデオレッスン>がもれな く付いて、二人の先生から英語を教わることができるしくみとなっているのです。しかも通学分のみの料金でOK!
 
まだご入会になっていない方もTOEICアップを目指しましょう。
 
是非、このチャンスをお見逃し無く!!
 
2011年1月
すでにご存知の方もおられるように、ス クールに通えない方たちのニーズにお答えして、エイブルではビデオレッスンの発信を行なっています。ホームページアドレスは
www.jitakudeeigo.com。 日本人が通常難しいと感じる様々な点に着眼し、レベルごとに分かり易く説明いたします。毎月の新着ビデオを繰り返し観ていただく ことで、お一人お一人の英語力進歩の妨げになっている部分を取り除くお手伝いができることを自負しております。
 
さて、上記のビデオレッスンは有料ですが、新たに無料のワンポイントレッスンをスタートしました。YouTubeにすでにい くつか公開していますので、ableenglishschool(スペース無しで続けて入力)で検索してみてください。有効なコ ミュニケーションが取れるようになるポイントが短くまとめてあります。今後も続々と作成してまいりますので、もし気に入っていた だけたら、チャンネル登録をお忘れなく!
 

 

新年明けましておめでとうございます。
今年もよろしくお願い申し上げます。
 
エイブルにはTOEICがハイスコアーの生徒さんが多数通ってく ださっております。
その内のお一人に、現在のスコアーが700点くらいで800点を目標にしている方がいらっしゃいます。今後の学習計画を彼女に尋 ねてみたところ、今までと同様、テキストやTOEIC用の参考書を勉強するとのお答えが返ってきました。
 
それらのメソッドを用いて800点を取るのは不可能なことではないと思います。でも大変難しいでしょう。実際、日本の中でだ け英語の学習をしている人にとって、700点~750点くらいが限度の場合が多いようです。ここに、ある大企業での英語による面 接の結果とTOEICの関係を表したグラフがあります。
 
おわかりのように、700点以上の人はかなり少ないですね。過去に300点→500点、あるいは500点→700点とアップ した時のように、いわゆるテクニックを身につけるだけでは700点→800点や900点を取るのに十分とは言えません。
 
英語力がアップするのに伴って使用する教材も変えなければ、更なる実力が身についていかないのは当たり前ですね。もしもあな たが停滞期に陥っていると感じたら、メソッドに問題が無いか確認してみてください。慣れ親しんだテキストを脇に置き、新しい何か を取り入れる時期が来ているのかも知れません。では、具体的にどうしたら・・・? それについてはエイブルの生徒さん一人ひとり にお教えしております・・・

 

 
 
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ABLEについて

photo1エイブルは、広島市の中心部、中区銀山町という ロケーションにも恵まれ、おかげさまで創立10年目を迎えました。
英語のみならず、様々な言語を扱っており、講師はみんなベテラン揃い。
”小さな会社”の利点を生かし、アットホームな雰囲気の中でリラックスしてレッスンを受けていただけますし、 生徒の様々な要望にも柔軟な対応が可能です。
レッスン代もできるだけ多くの方に他言語に接していただけるよう、低価格を設定しております。

他のスクールに行ってみたけれど続かなかった、 あるいはレベルアップしなかったという方は
ぜひ一度、 エイブルで無料体験レッスンを受けてみてはいかがでしょう?

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